吞嚥能力衰退影響好大!牙齒咬合竟然也跟吞嚥有關?

吞嚥-牙齒咬合-矯正-羅士傑

人每天會做超過一千次的吞嚥動作,你知道身邊的人吞嚥能力如何嗎?

把食物或液體從喉嚨送進食道,稱為「吞嚥」。吞嚥能力就像呼吸一樣,是維持生命非常重要的基本能力。然而也像呼吸一樣,這個能力的重要性常常被我們忽略。摸摸看你的喉頭,在吞嚥時是不是會往上升一段距離呢?這樣一個小小的動作,在吞嚥困難的病人身上,卻是很不容易做到的。

吞嚥無法假手他人

所謂的「吃東西」其實包含了攝食、咀嚼、吞嚥三種動作。把食物放進口中稱為攝食,在口中透過一連串動作來調整食物的大小稱為咀嚼,將調整好的食物從喉嚨送進食道,稱為吞嚥。

我可以請別人餵我、也可以請人把食物弄成小塊或磨碎,但卻沒有辦法請別人幫忙把食物吞進體內。吞嚥能力就是這麼重要。

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什麼?頭歪、高低肩、脊椎側彎可能也跟牙齒咬合有關係?

隱適美羅士傑在診間常會看到這樣的情形:患者因為有一側的牙齒咬不太到、或是一咬就不舒服,只用另一側來咀嚼。剛開始幾天覺得卡卡的不太舒服,過了一段時間後身體似乎適應得不錯,於是就放著不處理。過了幾個月,有天一照鏡子,「咦,我的肩膀怎麼一邊高一邊低?頭好像也有點歪?」

口腔每天承受的力量有多大

成年人咬合的力量大約在80公斤上下,臼齒的力量更大。也就是說,每次咬合時口腔承受的力量相當於有個壯漢在裡面跳了一下,一天下來會跳個上千次。如果這個力量沒有均勻地分布到整個口腔,而是只偏重在一側,你覺得會發生什麼事呢?

身體會不斷尋求最舒服的姿態

身體各個部位會彼此影響,當一個地方的平衡受到破壞,其他地方會加進來達到新的平衡。例如左腳扭傷時,右腳在走路時就會自動出比較多力,減輕左腳的負擔,讓自己感覺比較「舒服」。但如果左腳一直沒有治好,除了會讓右腳的軟骨磨損增加之外,長期施力不均還可能導致長短腳。
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同樣的,如果因為牙齒排列不正使得咬合一邊高一邊低,或是因缺牙、疼痛導致只靠一邊在咬食物,產生咬合不平衡的狀況時,身體就會將其他部位也加進來,達成新的平衡。
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咬合時使用的肌群,和頸椎及肩膀相連。如果咬合肌群出力不平均(請想像如果有個壯漢在你口腔單邊每天跳上千次,對整個系統會是多大的負擔),這個狀況需要靠其他部位一起加入調整平衡,長期累積下來會影響到相鄰的部位,例如頭部可能會歪斜、肩膀可能出現高低肩、脊椎也可能出現側彎的狀況。

牙齒矯正不能只顧排整齊

如果牙齒排得漂漂亮亮,但是吃東西時候的咬合不理想,那不只是患者生活不便而已。如前段所述,不良的咬合長期累積下來可能會對身體造成很大的負擔,並可能引起其他部位連帶的不良影響。
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在做假牙的時候,如果與原本牙齒的咬合狀況不理想,我們可以把假牙磨成適合的形狀來搭配;然而在做矯正的時候除非不得已,否則我們希望儘可能不要去磨到原本健康的牙齒,在這樣的限制下要顧好咬合就很考驗矯正醫師的技術了。

牙齒矯正是全人跨科別的

講到這裡相信你已經發現,牙齒矯正其實並不侷限於牙科,而是一門包含了骨科、物理治療、復健、整型外科……等知識的專業。面對一生一次的牙齒矯正,千萬不要馬虎,多多諮詢專業醫師的意見準沒錯哦!

 

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