吞嚥能力衰退影響好大!牙齒咬合竟然也跟吞嚥有關?

吞嚥-牙齒咬合-矯正-羅士傑

人每天會做超過一千次的吞嚥動作,你知道身邊的人吞嚥能力如何嗎?

把食物或液體從喉嚨送進食道,稱為「吞嚥」。吞嚥能力就像呼吸一樣,是維持生命非常重要的基本能力。然而也像呼吸一樣,這個能力的重要性常常被我們忽略。摸摸看你的喉頭,在吞嚥時是不是會往上升一段距離呢?這樣一個小小的動作,在吞嚥困難的病人身上,卻是很不容易做到的。

吞嚥無法假手他人

所謂的「吃東西」其實包含了攝食、咀嚼、吞嚥三種動作。把食物放進口中稱為攝食,在口中透過一連串動作來調整食物的大小稱為咀嚼,將調整好的食物從喉嚨送進食道,稱為吞嚥。

我可以請別人餵我、也可以請人把食物弄成小塊或磨碎,但卻沒有辦法請別人幫忙把食物吞進體內。吞嚥能力就是這麼重要。

吞嚥能力下降的隱憂

吞嚥能力下降,不僅僅是食不下嚥對生活所帶來的困擾而已,還可能引發疾病。隨著吞嚥能力下降,首先可能出現唾液累積在喉嚨的現象,在睡著的時候這些累積的唾液可能慢慢流進氣管,累積一段時日之後發生輕微肺炎。

若吞嚥能力持續衰退,可能導致用餐時食物或液體流進氣管,進一步引發吸入性肺炎。

牙齒咬合不佳也會影響吞嚥

閉上嘴吞一口水,是不是比張開嘴巴吞一口水容易多了呢?當上下排牙齒咬合正常,下巴受到良好的固定時,負責將喉頭抬起來的肌肉就能夠良好地收縮,吞嚥動作也就變得順暢了。反之,如果上下排牙齒沒辦法好好地彼此咬合,在吞嚥時下巴沒有固定好,吞嚥就會變得困難。

此外,當牙齒咬合狀況穩定時,食物的形狀跟軟硬度也會比較容易透過咀嚼的過程來控制,協助之後的吞嚥更順利。

在門診中有不少前來尋求牙齒矯正的高齡患者,原本改善咬合的目的是為了讓自己嚼得到東西,但到後來意外發現吞嚥困難的情況也跟著改善了。

實務上導致吞嚥能力下降的因素還有很多,牙齒咬合不佳只是其中一個原因。如果發現身邊親友有吞嚥困難、或是喉嚨累積口水的情況,越早就醫,越有助減緩吞嚥力的衰退,而能夠好好吃東西對於一個人生活的滿意度是非常重要的哦!

作者:

隱適美專家 羅士傑醫師

隱適美專家羅士傑,連續榮獲隱適美鑽石級認證,是業界知名的明星御用矯正醫師。結合全人健康與現代美學觀點,從牙齒排列、咬合穩定、口腔空間、頭肩頸壓力調節、臉部美學比例、以及數位微笑設計多管齊下,透過牙齒矯正協助人們找回健康美麗與自信。

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